Наблюдательные тепловизионные прицелы позволяют увидеть тепловое излучение на экране окуляра. Температура объекта всегда разная и в объективе можно увидеть ее распределение. Каждой температуре будет соответствовать определенный цвет из спектра – чем холоднее, тем сильнее он будет смещен к фиолетовому краю, а чем теплее – тем сильнее к красному. Главным элементом тепловизора является тепловизионная матрица, которая фиксирует инфракрасные сигналы и преобразует в видео сигнал, который мы и видим.